Waarom we stikken met gerecycleerd polyester | The Extra Smile

Levering vanuit België. Gratis verzending in Europa voor aankopen vanaf 150 EUR. Uw aankoop maakt de wereld een beetje groener en fairer.

Waarom we stikken met gerecycleerd polyester

Voor het maken van onze prototypes (februari 2019) gebruikten onze Cambodjaanse workshops (Fairsew en Pour Un Sourire d'Enfant) hun standaard polyester naaigaren. Polyester is het meest gebruikte garen, omdat het sterk is, en een indrukwekkende keuze aan kleuren biedt tegen een lage prijs. Maar omdat we polyester wilden mijden, zochten we naar alternatieven. Met de hulp van Anneliese van Fairsew, kozen we voor gerecycleerd polyester.

Wat zijn de alternatieven voor polyester naaigaren? Katoen is één van de alternatieven voor (virgin) polyester naaigaren, maar het is niet zo sterk en zou snel kunnen breken. Daarom kozen we om onze eerste collectie te stekken met gerecycleerd polyester naaigaren van A&E, gemaakt van gebruikte plastieken waterflessen. Wat best cool is, denken wij. Toch houden we onze ogen open voor andere oplossingen.

Ben je wat skeptisch? Als je denkt dat naaigaren veelal onzichtbaar is en slechts een heel klein deel van het uiteindelijke kledingstuk uitmaakt, dan heb je gelijk. Ook elimineren we het plastiek in onze kledij niet helemaal als we gerecycleerd polyester gebruiken. Wat we wél doen, is de levensduur ervan verlengen en de vraag naar traditioneel polyester verminderen.

Wat is het probleem? En waarom wijden wij een blogbericht aan ons naaigaren? Lees verder en je komt het te weten. 😉


WAT IS POLYESTER?

Polyester is een synthetisch polymeer en bestaat in verschillende formaten, variërend van textiel tot plastic flessen. Polyester is een vorm van plastiek; er is ongeveer 1,5 kg aardolie nodig om 1 kg polyester te maken.

Van alle synthetische vezels die er zijn, is 80% polyester. En van alle vezels die in de wereld geproduceerd worden is 50% polyester! Polyester is dus overal te vinden: in tapijten, meubels, auto's, maar het grootste deel komt terecht in kleding. De mode-industrie produceert 8.323 kg polyester per seconde, oftewel ongeveer 240 miljoen ton per jaar. Dat is nogal wat, in vergelijking met de katoenproductie die 27 miljoen ton per jaar bedraagt.

Ook vermeldenswaard is dat polyester een enorme negatieve invloed heeft op het milieu tijdens het waterintensieve en giftige productieproces, waarbij schadelijke dampen vrijkomen en rivieren en oceanen worden vervuild.

Het is pas recent dat wetenschappers erachter zijn gekomen dat de schadelijkste invloed van polyester komt door de manier waarop we voor onze kleding zorgen: telkens we synthetische kleding wassen, geven onze wasmachines zo'n 2000 deeltjes microplastic vrij in het rioolwater. De deeltjes zijn zo klein dat ze niet gefilterd kunnen worden door waterzuiveringsinstallaties, zodat ze hun weg naar rivieren en oceanen vervolgen. Ze vervuilen het water op een onzichtbare manier.

Polyester- en acryldeeltjes eindigen hun "levensloop" niet in het zoute water van onze zeeën, maar worden ingeslikt door vissen, algen en schaaldieren. Ze kunnen microplastics niet vermijden, want ze zitten echt overal.

Zo komt uiteindelijk de polyester in onze voedselketen, en in ons lichaam, terecht.

Denk eens aan de 240 miljoen ton polyester die jaarlijks wordt geproduceerd. En aan het feit dat al het polyester dat ooit is geproduceerd, nog steeds bestaat. Slechts een klein deel wordt gerecycleerd - zoals ons naaigaren. Veel ervan wordt "weggegooid" en wordt via afvalwaternetwerken naar de oceanen getransporteerd, waardoor het hele waterecosysteem wordt bedreigd en er afvalcontinenten ontstaan. Bangelijk, is het niet?


GERECYCLEERD POLYESTER WORDT OOK WEL RPET GENOEMD. HOE WERKT HET?

De productie van gerecycleerd polyester begint met vrachtwagens volgeladen met plastic flessen. Er worden alleen transparante flessen gebruikt, zodat het garen in een later stadium gemakkelijker kan worden gekleurd. De flessen worden ontdaan van hun etiketten en versnipperd in kleine stukjes die eruit zien als plastic confetti. Als je nu aan een feestje denkt, dan heb je gelijk: het recycleren van wegwerpplastics vermindert de uitstoot van broeikasgassen aanzienlijk in vergelijking met de productie van traditioneel polyester, alsook het waterverbruik. De plastic confetti wordt dan tot kleine korrels vermalen, gesmolten en tot garen gesponnen.


Waarom is gerecycleerd polyester een duurzaam alternatief?

Eerst en vooral geeft gerecycleerd polyester een tweede leven aan plastiek dat anders rechtstreeks op de vuilnisbelt of in onze oceanen terecht zou komen. Ten tweede heeft rPET veel minder middelen nodig dan traditioneel polyester, ook al is het qua kwaliteit vrijwel identiek. De productie van gerecycleerd polyester vereist 59 procent minder energie en stoot 32 procent minder CO2 uit, en vertraagt bovendien de vraag naar olie en aardgas die nodig zijn voor de productie van gewoon polyester.

Er is echter ruimte voor verbetering, aangezien er grenzen zijn aan recyclage. Bijvoorbeeld, heel wat kledij bestaat uit een mix van polyester en andere materialen, hetgeen moeilijk te recycleren is.

En laten we niet vergeten dat, net als bij traditioneel polyester, gerecycleerd polyester microplastics los laat in de wasmachine. Tijd om je guppyfriend bag te gebruiken!

We zijn trots dat we een alternatief vonden voor traditioneel polyester, en zo de vraag naar plastiek en polyester terugschroeven.

En ja, een spoel gerecycleerd polyestergaren is tien keer duurder dan traditioneel polyester, maar we vinden het de moeite waard. En jij?


WAT KAN JE ZELF DOEN?

  1. Vermijd het kopen van polyester kleding. Kies voor gerecycleerd polyester in regenjassen of sportkleding. Op die manier vertraag je de vraag naar traditioneel polyester.
  2. Als je (gerecycleerde) polyester kleding bezit, gebruik dan een guppyfriend bag in de wasmachine; deze vangt microplastics op, en stopt hun reis naar onze oceanen.
  3. Belangrijk: was nooit jouw guppyfriend, anders komt de microplastic gewoon terug vrij in het afvalwater.

Laat een reactie achter

Opmerkingen moeten worden goedgekeurd voordat ze worden gepubliceerd